¿El estrés causa infertilidad?

¿Cuántas veces has oído el dicho “cuándo te relajes te quedarás embarazada”? ¿Cuánto tiene de verdad y cuánto de mito? ¿Existe evidencia sobre si el estrés afecta a los resultados de tratamientos de reproducción?

Existe una creencia generalizada sobre el impacto negativo que genera el estrés en parejas que están buscando el embarazo. Según una encuesta reciente, el 50 % de las mujeres cree que el estrés es su mayor impedimento para quedarse embarazadas.

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Hoy en día sí sabemos que el estrés genera impacto en las hormonas relacionadas con la ovulación de forma natural. Tal y como explicaba Elisa Pérez, Ginecóloga de IVF Donostia es su artículo “7 mitos sobre fertilidad”, el estrés puede provocar la falta de ovulación durante un ciclo menstrual y, en consecuencia, disminuir las probabilidades de embarazo cuando una pareja está buscándolo de forma natural. Se dice que en mujeres con ansiedad y nivel de estrés elevado la ovulación puede disminuir incluso en un 20 %.

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Reducir el nivel de estrés es favorable para el bienestar general de las personas y, por eso, hábitos de vida como hacer deporte, descansar y comer bien son factores que ayudan de forma secundaria a la fertilidad. Sin embargo, ¿qué sucede cuando una pareja acude a un centro de Reproducción Asistida?

Cuando una pareja decide formar una familia y el embarazo no llega, la incertidumbre y la falta de control son situaciones que dan lugar a respuestas psicológicas diversas. La Sociedad Española de Fertilidad sabe que abordar estos aspectos es importante, por ello dedica un grupo de expertos en el campo de la psicología a incrementar el conocimiento y comprensión de los aspectos psicológicos y emocionales de la salud reproductiva. Dentro de la publicación Guías de evaluación, consejo, apoyo e intervención psicológica en Reproducción asistida señalan que, “si cualquier tratamiento médico es fuente de activación estresante para el paciente, el tratamiento de reproducción asistida lo es especialmente”.

En esta línea, varios expertos se han interesado en el estudio de la asociación entre el estrés y los resultados de tratamientos Reproducción Asistida. Pero, diversas publicaciones en revistas tan importantes como Human Reproduction nos muestran resultados contradictorios:

  • En un estudio realizado por el Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Gotemburgo no se identificó asociación alguna entre el estrés y los resultados de los tratamientos de Reproducción Asistida, mensaje que consideraban importante trasladar a los pacientes para ayudarles a llevar el tratamiento con menor presión.
  • Por otro lado, la Facultad de Psicología de la UNED realizó una revisión de las publicaciones y evidencias previas en la que analizaba la importancia de comenzar los tratamientos de fertilidad con atención psicológica para reducir el estrés. Revisaban las vías biológicas por las que el estrés afecta a la fertilidad e incluso puede reducir el resultado de los tratamientos de Reproducción Asistida, recomendando protocolos de intervención psicológica antes de los tratamientos.

Por todo lo anteriormente indicado, no existe una evidencia científica firme sobre la presencia de una relación directa entre el fracaso en técnicas de reproducción y el estrés.

Aunque no existe una conclusión clara, tal y como indica el Grupo de Interés de Psicología de la Sociedad Española de Fertilidad, los problemas de esterilidad y su tratamiento son por sí mismos una fuente de estrés para las personas que los padecen.

En IVF Donostia sabemos que pasar por un tratamientos de Reproducción Asistida no es fácil, sin embargo, también podemos afirmar que cuando los pacientes se ponen en mano de un equipo de profesionales que les acompañan en todo momento y les informan claramente de los pasos a seguir disponiendo de las técnicas más avanzadas, el estrés no será el factor que condicione el embarazo.

En todo caso es importante tener presente que, ante una situación de estrés como puede ser la infertilidad, está a nuestro alcance poder pedir ayuda de profesionales que nos reconforten.

IMG: Photo by Kat Jayne from Pexels

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