El factor masculino aparece en el 50% de casos de infertilidad

Hasta hace algunos años la percepción social identificaba la infertilidad con un factor casi exclusivo de la mujer. Sin embargo, hoy se sabe que en un 50% de los casos el origen se debe a un factor masculino, siendo en un 30% un factor asociado únicamente a él.

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La fertilidad es un problema que cada vez afecta a más personas. Existen estudios publicados que estiman que en los últimos 15 años la fertilidad ha disminuido un 7% en la población; hoy la infertilidad afecta al 15%-20% de las parejas y, en consecuencia, cada vez más personas recurren a técnicas de Reproducción Asistida para lograr el embarazo.

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Si centramos nuestra atención únicamente en el hombre, son muchos los factores que comprometen su fertilidad: alteraciones anatómicas, factores genéticos, desórdenes neurológicos, infecciones, etc. Además de los previamente mencionados, varios estudios han demostrado que la edad, el estrés, la alimentación, el ejercicio físico, la obesidad, la temperatura de los testículos, etc. pueden afectar positiva o negativamente en los parámetros seminales y, en consecuencia, en la búsqueda del embarazo.

Aunque en ocasiones existe controversia sobre cómo afectan estos factores a la fertilidad del hombre, ¿se puede mejorar la calidad del semen si se incide en ellos?

Descenso de la calidad del semen

En un tratamiento de Reproducción Asistida, los embriólogos analizan la calidad del semen midiendo parámetros como la concentración, la movilidad, la morfología o la fragmentación de ADN espermático de los espermatozoides. Según los criterios de evaluación de la Organización Mundial de la Salud (Manual de laboratorio de La OMS para el examen del semen), el descenso de la calidad del semen es notorio.

  • En 10 años, la concentración de espermatozoides por mililitro ha descendido de 20 a 15 millones.
  • El porcentaje de espermatozoides móviles progresivos ha bajado del 50% al 32%.
  • En cuanto a la morfología, el porcentaje de espermatozoides con formas normales ha bajado del 15 % en 1999 al 4 % en 2010.

 

OMS 4.º edición (1999)

OMS  5.º edición (2010)

Volumen muestra

2 ml

1,5 ml

pH

7,2-7,8

>7,1

Concentración/ml

20 millones

15 millones

Concentración total muestra

40 millones

39 millones

Móviles progresivos

> 50 %

> 32 %

Morfología

> 15 %

> 4 %

 

Valorando estos parámetros, los diagnósticos patológicos serían los siguientes:

  • Oligozoospermia: concentración reducida de espermatozoides.
  • Astenozoospermia: baja movilidad de espermatozoides.
  • Teratozoospermia: espermatozoides con morfología alterada.
  • Criptozoospermia: oligozoospermia muy severa.
  • Azoospermia: no presencia de espermatozoides.

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Factores que están afectando a la fertilidad masculina

El estilo de vida juega un papel muy importante en nuestra salud reproductiva. Aunque en algunos casos es difícil establecer una causa-efecto entre distintos factores, es un hecho que la fertilidad masculina está descendiendo. No obstante, esta repercusión negativa podría ser reversible, por lo que mejorar el estilo de vida puede ayudar en la mejora de la calidad seminal.

Repasamos cómo afectan los distintos factores sociales y ambientales a la fertilidad de los hombres: 

La edad

Aunque este factor presenta un impacto mucho mayor en el caso de las mujeres, se ha visto que en el caso de hombres con mayor edad los parámetros seminales empeoran, afectando a su capacidad reproductiva.

El estrés

Se ha visto que el estrés asociado al trabajo o a un evento concreto en el día a día puede tener una repercusión negativa en la calidad espermática. El deseo de tener familia y la presión social en torno a ese deseo, o un tratamiento de reproducción asistida también pueden generar situaciones de estrés que puede influir en la calidad seminal.

Aunque varios estudios publicados en revistas de impacto como Fertility and Esterility han reportado una correlación negativa entre el estrés y la concentración, movilidad y morfología de los espermatozoides, hay otros estudios que no han visto esa correlación. No obstante, es un factor que parece ser reversible con la reducción del nivel de estrés.

La alimentación:

Los factores nutricionales juegan un papel muy importante en la función reproductiva en ambos sexos. La combinación entre el poco ejercicio físico, cambios en la dieta y una alta ingesta de calorías, ha provocado un aumento en enfermedades como la obesidad o la diabetes. Este incremento afecta negativamente a la salud de las personas y, en consecuencia, a la fertilidad, tal y como publicó Human Reproduction Update en una revisión realizada en 2018.

Existen ciertos indicios para creer que la ingesta de frutas y verduras está asociada a una mejor movilidad y morfología espermática. El departamento de nutrición y dietética de la Universidad de Harokopio en Grecia, observó una fuerte correlación entre la dieta mediterránea y mejores parámetros seminales, así como un menor porcentaje de fragmentación del ADN espermático. Por el contrario, otro grupo investigador correlacionó la carne roja con peores parámetros seminales.

Con respecto a la cafeína, también presenta un efecto negativo en el semen, especialmente en la integridad del ADN espermático. Esta asociación no es del todo clara, aunque existen estudios que la avalan, uno de ellos publicado en la revista Human Reproduction en 2017.

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Ejercicio físico:

Los datos son controvertidos cuando se habla de la posible relación entre el ejercicio físico y la calidad del semen. Existen estudios publicados en las revistas previamente mencionadas, que determinan que las personas que realizan ejercicio físico tienen una mejor movilidad y morfología espermática que las personas sedentarias. Sin embargo, el ejercicio físico excesivo puede afectar de forma negativa en la calidad del semen. Lo más beneficioso es el ejercicio continuado y de forma moderada.

La temperatura: 

La temperatura de los testículos es fundamental para la correcta espermatogénesis o producción de espermatozoides. El aumento de la temperatura puede aumentar el estrés oxidativo y comprometer la integridad del ADN de los espermatozoides. Por lo tanto, actividades tan cotidianas como montar en bici, pasar muchas horas sentado o incluso llevar ropa muy ajustada pueden tener una repercusión negativa, un problema con difícil solución en una sociedad cada vez más sedentaria.

Nuevo llamado a la acción

Fotos: 

Photo by Dan Gold on Unsplash

 

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